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Máster Oficial > Trabajos de investigación

Natalia Andrea Ramírez León
Félix de Azara y Alexander von Humboldt ¿dos "Proto-Etólogos" en Suramérica?
Director/es: Oliver Hochadel
Fecha de lectura: 05-09-2012

Al trabajar en los viajes “científicos” hacia territorios suramericanos a finales del siglo XVIII, los historiadores han estudiado predominantemente las relaciones entre la botánica, el uso medicinal de las plantas, y los poderes europeos que promovieron estas exploraciones. Este foco ha ignorado fuertemente las descripciones que estos mismos naturalistas hicieron de la fauna del nuevo mundo. Este trabajo pretende reconstruir una parte de esta historia tomando como fuente los diarios de viaje y los compendios especializados escritos por Félix de Azara y Alexander von Humboldt. Sus descripciones comportamentales y anatómicas de la fauna suramericana serán analizadas en el contexto más amplio de los debates que marcaron la historia natural en ese tiempo, como la pregunta de la “correcta” clasificación de los animales, la validez del saber indígena y la discusión sobre cómo era mejor estudiar a los animales, vivos o disecados, cautivos o en libertad. Se prestará atención especial a la manera en la cual las “condiciones de trabajo” en el campo modularon las prácticas de estos naturalistas. Las contribuciones de Azara y Humboldt no serán interpretadas “teleológicamente”, es decir, como el inicio de una larga línea de científicos dedicados al estudio sistemático de la conducta animal que culminó con la fundación de una nueva disciplina a principios del siglo XX: la etología. En cambio, serán entendidos como el resultado de preguntas e intereses específicos de dos europeos viajando en territorios desconocidos.

 

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