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Máster Oficial > Trabajos de investigación

M. Laura Berniell Mac Allister
Teosofía, ciencia y literatura en el primer Arlt: Un intento de acceso al incipiente campo intelectual argentino a principios del siglo XX
Director/es: Annette Mülberger
Fecha de lectura: 04-09-2012

En 1920, el aún desconocido Roberto Arlt escribe un ensayo, “Las ciencias ocultas en la ciudad de Buenos Aires”. Aquí intentamos mostrar que tras su objetivo explícito — denunciar los engaños de la teosofía— ese texto incluye una perspicaz operación del profano Arlt para acceder al emergente campo intelectual argentino: apoyándose en los tópicos de la alianza higienista científico-estatal, patologiza y criminaliza la teosofía, asociándole en paralelo la corriente literaria dominante —el modernismo. Impugnado así, —mediante la ciencia— el modernismo literario, Arlt propondrá una literatura alternativa, más concreta y directa. Sin embargo, los modos en que aquí Arlt recurre a la ciencia — mediante numerosas citas de autoridad, un lenguaje esforzadamente “experto” y una condena de los “psiquismos amorales” de la teosofía y el modernismo literario— alejan esta propuesta de su literatura posterior y diferencian el público al que aquí se dirige del que será finalmente el público de su obra futura. Este complejo intento de Arlt resulta así una prueba más de que los vínculos entre ciencia y literatura exceden la mera influencia temática. Su esforzado intento fracasará. Proponemos respuestas tentativas a ese fracaso (internas y externas al texto). Además, asumiendo (basándonos en Sarlo, 1992) que Arlt es representativo de un vasto sector profano y entusiasta de lo científico-técnico del Buenos Aires de esa década, este trabajo ilumina prácticas, discursos e intereses de ese sector.

 

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