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Tesi doctoral del Programa de Doctorat en Història de la Ciència (UAB-UB) - Marc Estapé Egea

L'Institut Ravetllat-Pla durant el franquisme (1939-1955): Estratègies comercials i científiques del medicament i la reconceptualització de la seroteràpia
cehic 30/06/2015

Suero Ravetllat-Pla
Suero Ravetllat-Pla

3 de juliol de 2015, 12h

Sala de Graus de la Facultat de Medicina, UAB

Autor: Marc Estapé Egea

Director: Jorge Molero Mesa

Tribunal: Antonio Isacio González Bueno, José Manuel Gutiérrez García, Néstor Herran Corbacho

Tesi que opta a la Menció de Doctor Internacional

 

El objetivo de esta memoria es contribuir a la comprensión histórica de la reconceptualización del medicamento. Nos referimos al fenómeno de transformación sufrido por aquellos fármacos que fueron pensados y producidos inicialmente para tratar una enfermedad concreta y que terminaron usándose en la terapéutica de otros procesos patológicos. Para el acercamiento que se propone, se ha utilizado el caso de estudio del Instituto Ravetllat-Pla entre 1939 y 1955 interesándonos por la producción, distribución y comercialización, fundamentalmente, de sus dos principales medicamentos: la «Hemo-antitoxina» y el «Suero Ravetllat-Pla».

La historia de la medicina y de la farmacia han estudiado los medicamentos desde muy diversos ángulos y los han descrito como productos terapéuticos industrializados, como elaboraciones farmacéuticas reguladas, controladas y normalizadas y/o como artículos de consumo. Sin embargo, el estudio de la reconceptualización del medicamento necesita una integración de estas perspectivas de manera que la visión que nos ofrezca sea poliédrica. Partiendo de esta visión múltiple, el estudio interdisciplinario de los remedios farmacológicos, nos ha permitido estudiar, también, la evolución y la transformación de la sociedad contemporánea a través de la complejidad de todos los factores involucrados en el proceso de reconceptualización del medicamento. Las fuentes fundamentales utilizadas para el estudio del Instituto Ravetllat-Pla proceden de su propio archivo. De esta forma, la correspondencia entre los agentes comerciales y el propio Instituto, nos han permitido analizar el debate que se produjo sobre el medicamento en el seno de su red comercial.

La historia del Instituto Ravetllat-Pla resulta excepcional por la heterodoxia de sus directores. Este laboratorio se fundó en 1923 por el médico Ramón Pla Armengol (1880-1956) y el veterinario Joaquín Ravetllat Estech (1871-1923) para producir la Hemo-antitoxina y el Suero Ravetllat-Pla. El objetivo fundacional de este laboratorio fue legitimar la teoría Ravetllat-Pla a través de la fabricación y venta de los productos antituberculosos fundamentados en ella. En esta memoria estudiamos la trayectoria política de Ramón Pla hasta llegar a ser electo como diputado socialista a la Cortes en 1936 hasta su posterior exilio político. En esta primera parte analizamos su pensamiento político y médico a partir de las obras publicadas durante su exilio. Este análisis nos permite acercarnos a su pensamiento heterodoxo y crítico con la “ciencia oficial” y también a su defensa de la seroterapia y la clínica en un momento que los antibióticos tomaban un mayor protagonismo en el debate médico. Las publicaciones políticas en revistas republicanas nos permiten detectar a Ramón Pla decepcionado con la política del exilio republicano. Por otro lado, mientras Ramón Pla se hallaba en el exilio, su hija Nuria Pla Monseny (1918-2011) partió a Burgos e ingresó en la Sección Femenina de la FET y de las JONS. En 1939, con la entrada de las tropas franquistas a Barcelona, Nuria Pla empezó a dirigir el Instituto Ravetllat-Pla que se encontraba en una situación científica, económica y comercial deplorable. La estrategia de Nuria Pla para lograr recuperar la actividad científica y comercial del Instituto Ravetllat-Pla comenzó por defender la propiedad del mismo, puesta en duda por el expediente abierto a Ramón Pla por el Tribunal de Responsabilidades Políticas, desligándose de la ideología de su padre y utilizando la influencia de sus contactos con personas influyentes en el nuevo régimen político.

La excepcionalidad de las fuentes primarias que se pueden consultar en el Archivo del Instituto Ravetllat-Pla nos permite analizar con una transparencia y profundidad novedosa, el mercado de los sueros Ravetllat-Pla y la red transnacional y comercial de este Laboratorio. Los documentos de la “intervención de propaganda”, rellenados por los visitadores médicos en Barcelona nos permiten recuperar la opinión favorable y negativa sobre los productos del Instituto. Y gracias a los informes del agente comercial en Argentina, complementaremos el estudio del mercado barcelonés en un análisis sobre el consumo y la prescripción de los sueros Ravetllat-Pla en este país. La red comercial y transnacional del Laboratorio era un espacio de debate que permitió buscar nuevas estrategias científicas y comerciales frente a las dificultades que se presentaron en España después de la Guerra Civil. Las estrategias de los agentes comerciales frente a las dificultades para registrar y reactivar las ventas de los medicamentos provocaron la modificación de la fórmula de los medicamentos Ravetllat-Pla. La producción de los sueros, que a principios del siglo XX se realizaba en un lugar específico desde donde se distribuían, fue transformándose hacia un nuevo modelo de producción transnacional lo que también influyó en la resignificación del medicamento al tener que adaptarse éste a las necesidades y características de los mercados según sus contextos locales. Finalmente, el fármaco fue actualizado añadiendo a la fórmula original un compuesto vitamínico dirigido al mercado nutricional. El resultado fue la elaboración de los productos «Hemo-polivit» y «Hemo-antitoxina Ravetllat-Pla (vitaminada)». Estos medicamentos fueron el resultado del proceso de reconceptualización y aparecieron a raíz de las dificultades comerciales, legales y técnicas que surgían en los diferentes mercados extranjeros y nacionales.




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